Elle se danse le plus souvent en 8 temps sur des musiques swing, et ses jeux de jambes sont plus particulièrement adaptés aux tempos rapides, sans exclure pour autant les tempos médiums et lents.Cette danse peut être aussi mixer avec le Lindy Hop C'est une danse qui fait partie des nombreuses danses Swing En réalité, le Balboa réfère de nos jours à la fois au "pur Balboa" de Newport Beach (se dansant uniquement en position fermée rapprochée avec des jeux de jambes) et au "bal swing" de Los Angeles qui comporte des ouvertures et figures élaborées. Les traits caractéristiques de cette danse sont une connexion danseur-danseuse par le buste et le bassin en position fermée, et un pas de base glissé proche du mouvement que l'on fait lorsqu'on cire le parquet. C'est une danse de contact où les sensations ressenties par les danseurs peuvent être proches du Tango.